PREGUNTAS Y RESPUESTAS SOBRE LAS CATARATAS Y EL LASIK

1. ¿Qué es la catarata?
La catarata es la opacificación del cristalino. El cristalino es un pequeño lente que todas las personas tenemos dentro de los ojos y que normalmente es transparente.


2. ¿Existe algún tratamiento médico para curar la catarata?
No se ha demostrado hasta la fecha que algún tratamiento por medio de gotas o comprimidos tengan un efecto favorable en la evolución de una catarata. La cirugía sigue siendo el único tratamiento eficaz.


3. ¿Cuándo deberá operarse una catarata?
Una catarata debe operarse cuando provoque una disminución de la visión que afecte la vida normal del paciente. Por lo tanto, el momento es variable para cada paciente según las actividades que realice y los inconvenientes que le ocasione la mala visión.
No es necesario que el paciente deje de ver totalmente para operarse. El cristalino se puede operar aunque no se haya opacificado totalmente.


4. ¿Existe un límite de edad para la cirugía de catarata?
La cirugía con lente intraocular se puede realizar en niños y en adultos hasta de edad muy avanzada. Al ser de corta duración, poco agresiva y de rápida recuperación para el paciente, se puede efectuar a cualquier edad a menos que existan contraindicaciones médicas específicas.


5. ¿Qué anestesia se utiliza?
Con la excepción de las cataratas en los niños, ante las cuales se utiliza anestesia general, la operación se puede realizar con anestesia local o anestesia tópica (en gotas).
La anestesia local se realiza mediante la inyección de anestésico a través de la piel del párpado.
La anestesia tópica se efectúa con gotas de colirio anestésico aplicadas directamente sobre la córnea y conjuntiva.

6. ¿Existe posibilidad de rechazo de la lente intraocular?
Los biomateriales utilizados en la fabricación de dichas lentes, son totalmente compatibles con las estructuras oculares. No existe posibilidad de rechazo y pueden permanecer de por vida dentro del globo ocular. En algunas situaciones (pacientes que padecen de uveítis) se puede producir un mayor grado de inflamación después de la cirugía.


7. ¿Se pueden operar los dos ojos a la vez?
No se recomienda la cirugía intraocular simultánea aunque los riesgos sean mínimos.


8. ¿Qué cuidados hay que tener después de la cirugía?
Durante el primer día, se recomienda ingerir una alimentación liviana y líquidos abundantes.
Se recomienda no realizar movimientos bruscos con la cabeza. Evitar esfuerzos físicos importantes y maniobras de “pujo”.
Es importante no frotar el ojo e instilar las gotas prescritas por su oftalmólogo.


9. Exámenes preoperatorios a realizar
Se debe medir el poder óptico de la lente intraocular mediante ecobiometría
Se solicitará habitualmente una evaluación cardiovascular y un perfil bioquímico.


10 ¿La catarata puede volver a presentarse luego de la cirugía?
No dado que el sustrato de la catarata, el cristalino desaparece durante la cirugía. Sin embargo sí es posible que se produzca una “fibrosis capsular”, es decir una opacificación de la membrana que sostiene la lente intraocular. Esto se supera fácilmente mediante uso de un láser lo que es rápido y totalmente indoloro.


11 ¿Es necesario usar lentes después de ser operado?
A menudo si. El cálculo de la lente a utilizar, es realizado lo más precisamente posible, sin embargo la precisión de dicha medición no es del 100%. Por ello se hace necesario el uso de anteojos de poca potencia para afinar la agudeza visual.


12 ¿Es posible ser operado de catarata luego de haber sido sometido a otra cirugía para tratar otra afección ocular?
Absolutamente, de hecho a menudo este es el caso. En aquellos pacientes que se han operado mediante técnica Lasik, la determinación de la potencia de la lente intraocular puede ser algo más engorroso, pero hoy se obtiene gran precisión en éste item.



1. ¿Qué es LASIK y cómo se practica?
LASIK es una técnica quirúrgica capaz de corregir una gran variedad de casos de cortedad de vista (miopía), hipermetropía y astigmatismo.

2. ¿Qué significa el nombre del procedimiento de LASIK?
LASIK es la sigla en inglés de Láser in situ keratomileusis (queratomileusis asistido por láser in situ), a la que algunas veces se hace referencia como queratomileusis asistida por láser in situ. El nombre se refiere al uso de un láser para cambiar la forma de la córnea sin invadir las capas celulares adyacentes. In situ es un término griego que significa "en el lugar natural o normal". Médicamente, in situ significa confinado al lugar de origen sin invasión de los tejidos vecinos. Querato es la palabra griega que significa córnea y mileusis significa "dar forma" o esculpir.

3. ¿Desde cuándo se practica el procedimiento LASIK?
El procedimiento de LASIK se ha practicado a nivel internacional durante aproximadamente 12 años. Primero se llevó a cabo en estudios clínicos en los EE.UU. en 1995. Es importante destacar que los principales componentes del procedimiento tienen una larga historia. Los oftalmólogos han estado modificando la forma de la córnea durante más de 50 años, creando una capa protectora de tejido durante más de 35 años y utilizando el láser Excímer desde la década de 1980. En el Centro Oftalmológico Láser, se utiliza el láser Excimer desde 1993, contando con la aprobación de la FDA.

4. ¿Quiénes pueden beneficiarse con LASIK?
LASIK puede beneficiar a un gran número de personas con miopía, hipermetropía y astigmatismo, o combinaciones de las anteriores. Los candidatos deben desear depender menos de los lentes correctores y estar dispuestos a aceptar los riesgos (limitados) de la cirugía.

5. ¿A quiénes no se le puede practicar LASIK?
Hay varios factores que los médicos deben evaluar antes de determinar quién es un candidato apto para LASIK. Algunos doctores consideran ciertas afecciones preexistentes como contraindicaciones al procedimiento y no practicarán la operación si usted las tiene. Entre ellas podemos citar las enfermedades oculares como el glaucoma, ojo seco severo y enfermedades generales auto inmunitarias.

6. ¿Qué resultados puedo esperar de LASIK?
LASIK mejora la visión no corregida - la capacidad visual que se tiene mientras no se usan lentes correctores - en la mayoría de los pacientes a quienes se les practica el procedimiento. Más de 90% de los pacientes con miopía baja a moderada logran una visión de 20/40 (50%), sin lentes lo que se considera suficientemente buena para conducir sin tener que usar lentes de contacto o anteojos, y muchos pueden esperar lograr una visión de 20/20 o mejor. Sin embargo, no hay garantías de que usted pueda tener una visión perfecta sin requerir algún tipo de lente Los pacientes con miopía alta (de más de -7D) y alta hipermetropía (mas de +4D) deberían tener expectativas más modestas. Las personas que están más satisfechas con los resultados de la corrección por láser entienden claramente los riesgos y las complicaciones potenciales y también tienen expectativas realistas de cómo será su visión después de la cirugía.

7. ¿Mi visión será igualmente nítida después de Lasik?
Los pacientes necesitan entender que la visión de 20/20 (100%) después de LASIK podría ser diferente del 20/20 con lentes correctores previo a la cirugía. Algunas personas describen las imágenes que ven luego de la cirugía como no tan "nítidas" comparadas a las observadas a través de anteojos, aunque la calidad de la visión va mejorando con el correr del tiempo.

8. ¿Los resultados del Lasik son permanentes?
Los resultados del procedimiento LASIK son permanentes. Los efectos del procedimiento de LASIK no desaparecen con el tiempo. Pero es importante comprender que el ojo de una persona también puede experimentar cambios internos. Ésa es la razón por la que muchos cirujanos recomiendan que el procedimiento se lleve a cabo después que hayan tenido lugar los cambios oculares importantes en la vida de la persona. Por ejemplo, no se recomienda LASIK para los niños porque sus ojos todavía tienen que cambiar mucho. Si el procedimiento se lleva a cabo después de los 18 años de edad, hay más probabilidad de corrección estable a largo plazo. Incluso los ojos de los pacientes mayores de 18 años todavía pueden experimentar cambios. Por lo tanto, recomendamos una buena conversación con su cirujano para que ambos puedan examinar los cambios que usted ha tenido y ayudarle a tomar una decisión de si usted debería esperar o no hasta que la visión sea más estable. Hay que considerar que una miopía puede aumentar después de una cirugía tal como puede hacerlo usando lentes.
9. ¿Si se me practica Lasik y mi visión experimenta alguna regresión meses o años después, se me puede repetir el procedimiento?
La repetición del tratamiento puede ser realizable y se requiere en alrededor de un 5-10% de los casos, sin que ello comprometa el buen resultado final. Las reintervenciones sin embargo, no pueden ser efectuadas en forma indefinida.

10. ¿Cuánto tiempo requiere el procedimiento de Lasik?
En total, el procedimiento requiere de unos 15 a 20 minutos por ojo.

11. ¿Puedo conducir automóviles inmediatamente después de que se me practique Lasik?
Muchos pacientes pueden experimentar algunas molestias y/o visión borrosa durante unas horas después de la cirugía. En general se administra un sedante antes de la operación. Por lo tanto, no se puede conducir a casa después de someterse al procedimiento y debería planear no manejar un vehículo durante por lo menos veinticuatro horas. En los siguientes días se podrá conducir en la medida que el paciente se sienta seguro, teniendo especial cuidado durante la conducción nocturna (durante algunos días).

12 ¿Qué tipo de anestesia se usa para Lasik?
El procedimiento se lleva a cabo con un anestésico tópico (gotas para los ojos). Se puede administrar un sedante oral previo a la cirugía, en complemento.

13. ¿Produce dolor el procedimiento de Lasik?
A los pacientes se les administra un anestésico tópico (gotas para los ojos) para desensibilizar el ojo, de modo que no experimentan ningún dolor durante el procedimiento. Cuando el cirujano aplica el anillo de vacío, el paciente experimenta una sensación de presión inmediatamente antes de que su visión desaparezca durante unos segundos. El microqueratomo - el instrumento que el cirujano usa para crear el disco y el láser no causan ningún dolor ni molestia. Durante varias horas después del procedimiento, muchos pacientes describen una leve sensación de ardor, tal como la que se presenta al abrir los ojos después de nadar en agua con cloro. Por lo tanto, se recomienda tomar una siesta durante las 2 a 3 primeras horas después del LASIK. Después de las primeras horas, esta sensación desagradable generalmente desaparece.

14. ¿Se me puede practicar el procedimiento de LASIK en ambos ojos al mismo tiempo?
Usted puede someterse a LASIK bilateral simultánea (operación de los dos ojos al mismo tiempo), pero la elección de hacerlo depende del enfoque del cirujano y de los requerimientos que usted tenga. Algunos cirujanos prefieren esperar desde unos días hasta varias semanas entre la operación de un ojo y el otro para evaluar los resultados de la primera operación, aunque muchos consideran que el resultado del primer ojo no necesariamente anticipa el resultado de la segunda operación. Aunque esta práctica le proporciona al paciente una oportunidad de ver claramente al menos con un ojo antes que se opere el otro, le produce algunas inconveniencias al paciente. Algunos cirujanos operarán los dos ojos el mismo día para no causarle ninguna inconveniencia al paciente; sin embargo, otros sostienen que la cirugía bilateral podría estar asociada con riesgos adicionales. Los pacientes deberían discutir sus opciones con su oftalmólogo. En Chile por razones de tipo administrativas se decidió separar la cirugía de cada ojo en al menos 24 hrs.

15. ¿Cuándo puedo reintegrarme al trabajo?
Teóricamente se puede retornar al trabajo al día siguiente, dependiendo del tipo de ocupación de cada candidato. Se debe considerar que la visión de cerca puede ser algo difícil durante los primeros días, luego de cirugía de miopía. No existe contraindicación alguna a usar el computador o a ver televisión desde el primer día post operatorio.

16. ¿Puedo maquillarme y frotarme los ojos durante los primeros 10 días?
No es conveniente maquillarse durante los primeros días ya que al retirar los cosméticos, se oprime el globo ocular, lo que puede ser riesgoso para la adherencia del disco corneal. Está contraindicado el frotarse los ojos con fuerza por la misma razón, durante al menos 10 días.

17. ¿Cuándo puedo hacer deporte?
La actividad física está permitida desde los primeros días, sin embargo se debe evitar realizar deportes en en equipo cómo el fútbol, básquetbol, rugby etc, al igual que deportes con pelotas pequeñas (squash, raketball) por el riesgo que ellos implican. La gimnasia aeróbica, bicicleta estática, son perfectamente permitidos a partir de cuatro a cinco días después de la cirugía.